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Estudiar en EEUU – Sistema educativo de Estados Unidos

Si piensas estudiar en EEUU debes conocer su sistema educativo. Considerado como uno de los mejores del mundo, el sistema educativo de Estados Unidos es un modelo flexible y descentralizado de educación. En este artículo te vamos a explicar las similitudes y diferencias con el español.

El sistema educativo estadounidense ofrece un diverso conjunto de opciones para el estudiante extranjero. Existe tal cantidad de instituciones, programas y lugares para elegir que la elección puede resultar abrumadora para los estudiantes, incluso para quienes provienen de los Estados Unidos. Al comenzar tu búsqueda de instituciones, es importante que te familiarices con el sistema educativo estadounidense. Entender el sistema te ayudará a limitar tus opciones y a desarrollar tu plan educativo.

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¿Qué características tiene el Sistema Educativo en Estados Unidos?

En el sistema de educación en Estados Unidos son los gobiernos estatales y locales son quienes están a cargo del mismo. El gobierno federal no es el principal agente a cargo y por ello hay personas que piensan que gracias a este factor la calidad de la educación se ha mantenido.

Esta estructura ayuda al manejo de los fondos y establecimiento de regulaciones que dictan cómo se debe administrar las escuelas públicas. Las escuelas privadas no reciben fondos por parte del gobierno y por ello no están sujetas a estos reglamentos. Estas escuelas reciben ayudas por parte de particulares y fundaciones sin fines de lucro.

El éxito del sistema educativo estadounidense radica en que a pesar de que hay una marcada descentralización existe el mutuo acuerdo de adherirse al sistema de acreditación académica que se maneja en la Secretaría de Educación de Estados Unidos.

Antes de estudiar fuera se recomienda conocer la estructura organizativa del país donde vamos a residir, la equivalencia de notas y sus posibilidades de convalidación de estudios.

Estructura del sistema educativo de Estados Unidos

El sistema educativo en los EE.UU. está muy descentralizado dado que la gestión y financiación escolar es un asunto dependiente de cada uno de sus 50 estados y las diferentes comunidades locales.

A diferencia del sistema educativo en España, los centros escolares no dependen de un organismo central tan general como pueda ser una consejería de educación a nivel autonómico sino que los colegios están gestionados, regulados y financiados por el distrito escolar (school district)al que pertenezcan. Los distritos escolares suelen englobar por lo general un número elevado de colegios.

Estos distritos escolares están dirigidos por el Comité directivo (Board of Education) que es elegido por los miembros de su comunidad local y es el que establece las políticas educativas específicas para cada centro escolar de su distrito.

El sistema educativo americano comprende 12 cursos o grados (grades) desde los 6 años hasta el comienzo de enseñanzas superiores como el college o la universidad:

  •     Elementary School (6 – 11 años): Desde grado 1 hasta grado 5
  •     Middle School (12 – 14 años): Desde grado 6 hasta grado 8
  •     High School (15 – 18 años): Desde grado 9 hasta grado 12

Antes de los 6 años tenemos Preescolar, opcional en la mayoría de los estados y Primaria que dura de cinco a seis años según la estructura del estado.

Los estudiantes americanos que asisten a la educación pública hasta grado 12 están exentos de pagar tasas de matrícula. La escolarización obligatoria en EEUU es hasta los 16 años. Un estudiante se gradúa al finalizar grado 12 siempre habiendo aprobado todos los cursos exigidos.

Asignaturas en el Sistema Educativo Americano

Existen asignaturas troncales (de matriculación obligada) y asignaturas optativas. Según avanza el grado, la variedad de asignaturas que puede ofrecer un “High School” puede ser muy grande y tener un gran nivel de especialización.

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MIDDLE SCHOOL

AsignAturas troncales:

  • Área de Matemáticas: Matemáticas, Pre-Álgebra, Álgebra, Geometría
  • Área de Inglés: Inglés, Refuerzo de lectura
  • Área de Ciencias: Ciencias, Ciencias avanzadas
  • Área de Ciencias Sociales: Ciencias sociales, Ciencias sociales avanzadas
  • Área de Educación física: Educación física

AsignAturas optativas:

Existe mucha variedad y su ofrecimiento depende de cada institución, pero suelen ofrecerse las siguientes:

  • Lengua extranjera
  • Ciencias familiares (nutrición, costura, hábitos de consumo, etc.)
  • Arte
  • Tecnología
  • Negocios
  • Artes escénicas (teatro, banda de música, coro, orquesta)
  • Escritura creativa

HIGH SCHOOL

Asignaturas troncales:

Los alumnos deben elegir al menos una asignatura perteneciente a las siguientes áreas troncales:

  • Área de Idiomas: Inglés, Literatura, Lengua extranjera (español, francés, chino, etc.), Escritura (técnica y creativa), Debate, Discurso en público, Poesía
  • Área de Ciencias (se exige cursar 3 asignaturas entre el área de ciencias y ciencias sociales): Biología, Química, Física, Fisiología, Anatomía, Geología, Astronomía, Ciencias del medio ambiente, Ciencias forenses, etc.
  • Área de Ciencias Sociales  (se exige cursar 3 asignaturas entre el área de ciencias y ciencias sociales): Historia mundial, Historia americana, Modelo de gobierno, Economía, Derecho, Sociología, Psicología, etc.
  • Área de Matemáticas  (se exige cursar 1 asignatura del área de matemáticas):  Pre-Álgebra,    Álgebra, Geometría, Trigonometría, Precálculo, Cálculo, Estadística, etc.
  • Área de Salud  (se exige cursar 1 asignatura del área de salud): Nutrición, Primeros auxilios, Educación sexual, Drogas ilegales, Tabaco, Alcohol.
  • Área de Educación Física: Educación Física

Asignaturas optavitvas:

  • Área de Arte: Historia del Arte, Pintura, Escultura, Dibujo artístico, Cine, Teatro, Coro, Danza, etc.
  • Área de Informática: Diseño Gráfico, Programación de apps, Programación general, Diseño web, Diseño de videjouegos, Producción musical, Diseño 3D, etc.
  • Área de Desarrollo Personal: Carpintería, Educación vial, Mecánica, Agricultura, Metalurgia, etc.
  • Área de Idiomas Extranjeros: Español, Francés, Chino, Alemán, Italiano, Japonés, Ruso, Portugués, etc.
  • Área de Economía y Marketing: Marketing, Publicidad, Anuario escolar, Contabilidad, Finanzas, etc.
  • Área de Salud y Economía Doméstica: Cocina, Educación sexual, Contabilidad doméstica, Nutrición, Enfermería, Formación dietética, etc.

Actividades Extraescolares en el Sistema Educativo Americano

Una de las singularidades del sistema educativo de Estados Unidos es que buscan desarrollar capacidades como el liderazgo, la competitividad y el juego en equipo a través de actividades extraescolares deportivas.

Las actividades deportivas tienen un papel fundamental en el sistema educativo americano y especialmente los deportes de fútbol americano y baloncesto. Es difícil encontrar un centro escolar en el que no se ofrezcan estos deportes. Los colegios americanos fomentan muchísimo la práctica deportiva entre sus estudiantes y la oferta dependerá de su tamaño, tradición deportiva y fondos disponibles.

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Deportes ofrecidos en los colegios de EE.UU.

  • Baloncesto
  • Fútbol Americano
  • Soccer (fútbol europeo)
  • Béisbol
  • Lucha
  • Natación
  • Atletismo
  • Golf
  • Hockey sobre hielo
  • Voleibol
  • etc.

Actividades extraescolares alternativas:

  • Banda de música
  • Orquesta
  • Coro
  • Periódico del colegio
  • Club de debate
  • Club de ajedrez
  • Gobierno del colegio
  • Club de idiomas
  • Voluntariado comunitario

Sistema de Calificaciones

Los profesores evalúan a los estudiantes a lo largo de todo el año académico. Los padres o tutores de los alumnos reciben las notas o “report cards” (informes del progreso del estudiante) con una periodicidad que dependerá del profesor o el centro en cuestión pero suelen ser semanales o mensuales.

Las notas finales de semestre o del año completo suelen presentarse en una escala numérica de 0 a 100 puntos, o bien, en una escala alfabética desde la F hasta la A.

ESCALA ALFABÉTICA

  • Suspenso: D, E o F
  • Aprobado: C
  • Notable: B
  • Sobresaliente: A
  • Excelente: A+

ESCALA NUMÉRICA

  • Suspenso: 0-69,9
  • Aprobado: 70,0 – 79,9
  • Notable: 80,0 – 89,9
  • Sobresaliente: 90,0 – 99
  • Excelente: 100

Calendario Escolar en el Sistema Educativo Americano

El calendario escolar en Estados Unidos no sigue las mismas pautas en los diferentes Estados de su territorio sino que las fechas de inicio y final del curso escolar varían muchísimo y vienen determinadas por sus respectivos distritos escolares.

En general la gran parte de los colegios en los Estados sureños suelen comenzar el curso escolar muy pronto, a finales de Julio, o en Agosto mientras que en los Estados del norte suelen comenzar a primeros de septiembre.

Vacaciones escolares en el sistema educativo americano

En los Estados Unidos el año académico tiene normalmente alrededor de 180 días lectivos. Los días festivos escolares, vienen determinados no solo por los festivos federales (que afectan a todo el país) sino también por los festivos estatales y locales. Las vacaciones escolares federales, y por lo tanto las que afectan a todo el país, son las siguientes:

  • Thanksgiving (Acción de Gracias): Es el cuarto jueves del mes de noviembre. Los días festivos en los colegios son desde el día antes (miércoles) e incluye también el día después (black friday) por lo que disfrutan de 5 días de vacaciones de miércoles a lunes.
  • Christmas break (Navidad): Suelen durar desde el 23 de diciembre hasta el primer día entre semana de enero (si cae el 1 de enero se comenzaría el día 2)
  • Spring break (parón de primavera): Dura una semana en marzo o abril, normalmente coincidiendo con la semana santa.
  • Summer break (vacaciones de verano): Duran entre 10 y 11 semanas durante los meses de verano (mayo – primeros de agosto) o bien (junio – mediados de agosto)

Una vez concluido el grado 12, los alumnos pueden seguir con la educación superior, que puede ser vocacional y/o técnica (2 años), profesional y universitaria (4 años). Algunas carreras como derecho o medicina, odontología, medicina veterinaria, etc…requieren estudios de posgrado en las facultades profesionales.

CURSOS DE INGlÉS EN ESTADOS UNIDOS

Dominar el idioma es fundamental así que te aconsejamos empezar por uno de estos cursos de ingles para jóvenes en Estados Unidos:

Si ya eres adulto te interesará sobre todo leer sobre la educación superior en EEUU.